EL ZODIACO

 

Daniel Marín Arcones


 


INTRODUCCIÓN

 

    En el estudio de la historia de las constelaciones el zodiaco tiene gran importancia, ya que está formado por constelaciones situadas en el camino del Sol, la Luna y los planetas, es decir, la eclíptica, por lo que no es extraño que desde antiguo se le diese prioridad a su estudio. El número de doce constelaciones zodiacales se debe a los doce meses lunares que hay aproximadamente en un año solar. El nombre zodiaco deriva del griego kyklos zoidion, κυκλος ζοιδιον, el “círculo de animalitos”.

 

    Nuestro zodiaco procede, como el resto de constelaciones clásicas, de la antigua Grecia. La primera mención de todas las constelaciones zodiacales en la literatura clásica tiene lugar en los Fenómenos de Arato (siglo III a.C.), aunque casi con seguridad era conocido en Grecia en el siglo V a.C. Hoy en día sabemos que el zodiaco se creó no en Grecia sino en Mesopotamia.

 

    La lista de constelaciones zodiacales griegas es la siguiente:

 

 Constelación zodiacal  Nombre griego  Nombre en latín  Significado
 Aries  Κριóς  Aries  Carnero
 Tauro  Ταυρος  Taurus  Toro
 Géminis  Δίδυμοι  Gemini  Gemelos
 Cáncer  Κακρίνος  Cancer  Cangrejo
 Leo  Λέων  Leo  León
 Virgo  Παρθένος  Virgo  Virgen
 Libra  Ζυγóν / Χηλαί  Libra  Balanza / Pinzas
 Escorpio  Σκορπίος  Scorpius  Escorpión
 Sagitario  Τοξóτης  Sagittarius  Arquero
 Capricornio  Αιγόκερος  Capricornus  Cuerno de cabra
 Acuario  Ύδροχόος  Aquarius  El portador de agua
 Piscis  Ιχθύες  Pisces  Peces

 

    Como vemos la constelación Libra también era denominada Las Pinzas, formando parte de Escorpio. De hecho, así aparece en la obra de Arato. El nombre de Libra sería introducido en la cultura clásica de forma inequívoca por primera vez gracias al escritor romano Varrón (siglo I a.C.), aunque sabemos con seguridad que ya se conocía en el mundo greco-latino con anterioridad. Sigue siendo un misterio el porqué de este cambio de nombre, ya que el origen de esta constelación es claramente mesopotámico, donde se le llamaba precisamente la Balanza, (Libra). Durante el periodo romano tomarían estas constelaciones los nombres en latín que, de forma algo distorsionada, nos han llegado hasta la actualidad.

 


 

     Se puede decir que el zodiaco tal y como lo conocemos (salvo quizás un par de constelaciones), tuvo su origen en Mesopotamia, donde era denominado el Camino de la Luna o de Sin (dios lunar).

 

El primer zodiaco completo aparece en las tablas Mul-Apin, del periodo asirio (siglo VII a.C., aunque probablemente son anteriores). Es importante señalar que aunque algunas de las constelaciones zodiacales son sin duda anteriores al primer milenio a.C., no podemos decir lo mismo del zodiaco completo. Todos los indicios apuntan un origen alrededor del año 1000 a.C.

 

Es necesario remarcar el proceso por el cual se creó la noción de zodiaco, proceso que podemos resumir en varias fases:

  1. Identificación de ciertas constelaciones por las que pasa siempre el Sol o la Luna. En esta fase, los astrónomos mesopotámicos identificaron unas 18 constelaciones.

  2. Reducción del número de constelaciones a doce para hacerlas coincidir con los doce meses lunares, proceso aparentemente realizado de forma gradual.

  3. Formalización del concepto de eclíptica e introducción doce constelaciones con el mismo tamaño (30º).

  4. Introducción del concepto de signo zodiacal como segmento de la eclíptica, independiente en cierta manera de cada constelación. Este concepto es el que sería usado por la astrología, como disciplina separada de la astronomía.

 

 

El zodiaco que aparece en las tablas Mul-Apin contiene 17/18 constelaciones con nombre sumerio (salvo dos) y es el siguiente:

Nombre sumerio (acadio) Traducción (sumeria) Traducción acadia Divinidad asociada Constelación actual

1   Mul-Mul  (zappu)

Las Estrellas

Crin, melena Enlil

Pléyades

2   mul Gu4-an-na

El Toro Celeste (de An)

La quijada del toro Adad / Ishkur

Tauro

3   mul Sipa-zi-an-na

El Verdadero Pastor Celeste (de An)

  Papsukkal

Orión

4   mul Šu-gi

El Antepasado, el Viejo

  Enmesharra

Perseo

5   mul Gam / mul Zubi

La Azada, el Bastón, el Báculo

  Gamlum

parte de Auriga

6   mul Maš-tab-ba-gal-gal

Los Grandes Gemelos

  Lugalgirra y Meslamtea

Géminis

7   mul Al-lul

El Cangrejo

  Anu / An

Cáncer

8   mul Ur-Gu-la

El León

  Latarak

Leo

9   mul Ab-sin2

El Surco de la Siembra

Espiga Shala

Spica (Virgo)

10  mul Zi-ba-ni-tu4

La Balanza

La Balanza Shamash / Utu

Libra

11  mul Gir2-tab

El Escorpión

  Ishhara

Escorpio

12  mul  Pa-bil-sag /

El “Flechador”, Arquero

  Pabilsag

Sagitario

13  mul Suhur-mash

La Cabra-Pez

  Ea / Enki

Capricornio

14  mul Gu-la

El Grande, el Gigante

  Ea / Enki

Acuario

15  mul Sim-mah

(Las colas de) la Golondrina, la Gran Golondrina

   

ε, ζ y θ Pegasi,α Equulei y parte oeste de Piscis

16  mul A-nu-ni-tu4 La Dama del Cielo   Anunitu parte de Piscis y  el Pez oriental

1mul Lu2-hun-ga

El Jornalero, Aparcero, Campesino

  Dumuzi

Aries

 

La discusión sobre si son 17 o 18 las constelaciones zodiacales se debe a que en las tablas aparece delante de las constelaciones  Sim-mah y Anunitu la palabra kunmeš (o Zibatti-meš), "las colas". Aunque algunos autores consideran que se trata de una constelación zodiacal adicional, la mayoría piensa actualmente que esta palabra se incluyó para indicar que las siguientes dos constelaciones sólo estaban en parte dentro de la banda zodiacal. De todas formas, en versiones posteriores sí aparece claramente esta constelación, que se convertiría en Pisces.

A veces se puede encontrar Mul-Mul, las Pléyades, traducido como "la estrella" o "el astro". Esto sucede si consideramos que el primer mul es un ideograma determinativo mudo, como sucede en el resto de constelaciones de la lista. Si no lo consideramos así, Mul-Mul, es el plural, y se traduce como "las estrellas". Sin embargo, puesto que, como hemos señalado, los mesopotámicos identificaron este asterismo con las Pléyades, en las cuales veían siete estrellas, es más acertada la traducción en plural, aunque no hay acuerdo en este punto.

 

    Libra, la balanza, aparece como Zi-ba-ni-tu4, pero se trata de una palabra acadia, no sumeria (en sumerio sería mul giš erin2), al igual que el nombre de la diosa desconocida mul A-nu-ni-tu4, que se lee "Anunitu", que también aparece como A-nu-ni-tum. Gu4-an-na también aparece como Gud-an-na, Gu4=Gud, “res, toro”.

En otras versiones de las tablillas Mul-Apin se incluyen las constelaciones de las Colas de Pez, kunmeš

Cilindro-sello sumerio que aparentemente representa constelaciones zodiacales: de izquierda a derecha, Urgula, Pabilsag, Anunitu, Shamash/Utu (con un cuchillo en la mano), Simmah (la Golondrina), Ea/Enki y su ministro, Isimud.

 

    Posteriormente, bajo el reinado del caldeo Nabucodonosor II de Babilonia (604-562 a.C.), las 18 constelaciones zodiacales se redujeron a 12 para igualar el número de constelaciones al de meses (entendiendo aquí mes como lunación), con lo que cada mes lleva asociada una constelación o signo zodiacal. Las 12 constelaciones, asociadas a cada mes, son las siguientes:

 

 

Mes, signo zodiacal (Nombre acadio)

Mes (Nombre sumerio)

Traducción

Constelación actual

Nisannu

Bar1-zag-gar

El Aparcero,Jornalero (Luhunga)

Aries

Ajaru

Gu-si-su

(Gudanna)

Tauro + Pléyades

Simanu

Sig-ga

El Pastor Celeste y los Gemelos

Orión + Gémini

Du’uzu / Tamuzu

Shu-numun

El Cangrejo (Allul)

Cáncer

Abu

Ne-ne-gar

El León (Urgula)

Leo

Ululu

KindInanna

La Espiga (Absin)

Virgo

Tashritu

Du-ku2

La Balanza (Zibanitum)

Libra

Arashamna

Apin-du-a

El Escorpión (Girtab)

Escorpio

Kislimu / Kissilimu

Gan-gan-ud-du

(Pabilsag)

Sagitario

Tabetu

Ab-ba-du-du

La Cabra-Pez (Suhurmash)

Capricornio

Shabatu

Ziz-a

El Grande (Ea)

Acuario

Addaru

She-gur-ku

El campo (Iku) y las colas de pez

Parte de Pisces

    Hay que destacar que el año nuevo empezaba en el equinoccio de primavera, por lo que el primer mes, Nisannu, equivalía a la segunda mitad de marzo y la primera de abril, aproximadamente. Como vemos, en este zodiaco babilónico han desaparecido cuatro constelaciones del camino de la Luna de la época asiria y aparece una nueva, Iku (“El campo”, el Cuadrado de Pegaso), que también aparecía en las tablas Mul-Apin.

     Debemos señalar que existe todavía controversia sobre la fecha de aparición de este zodiaco de doce constelaciones, ya que aparentemente en Mesopotamia se siguieron usando las otras constelaciones del Camino de la Luna hasta fecha bastante tardía (quizás hasta inicios del primer milenio d.C.). Esto puede indicar una separación, como ya hemos indicado, entre las constelaciones propiamente dichas y los signos zodiacales (divisiones de la eclíptica).

    Más adelante, en el siglo V a.C., hará su aparición un zodiaco ligeramente modificado respecto al anterior, sin  Orión y el Cuadrado de Pegaso. Destaca la utilización de abreviaturas para referirse a cada signo/constelación.

signo zodiacal (nombre alternativo)

Traducción

Constelación actual

1    mul Lu2-hun-ga2 (mul Lu2)

El Aparcero, Jornalero

Aries

2    Mul-Mul (Mul2-Mul2)

Las estrellas

Tauro + Pléyades

3    mul Maš-tab-ba-gal-gal (mul Maš-maš)

Los Grandes Gemelos

Gémini

4    mul Al-lu5 (mul Alla)

El Cangrejo

Cáncer

5    mul Ur-gu-la (mul Ur)

El León

Leo

6    mul Ab-sin2

La Espiga, el surco de la siembra

Virgo

7    mul giš Erin2 (mul Zi-ba-nu / Zi)

La Balanza

Libra

8    mul Gir2-tab (mul Gir2)

El Escorpión

Escorpio

9    mul Pa-bil-sag (mul Pa)

(Pabilsag)

Sagitario

10  mul Sudur-maš2 ku (mul Maš2)

La Cabra-Pez

Capricornio

11  mul Gu-la (mul Gu)

El Grande

Acuario

12  mul Kun meš (mul Kun)

Las Colas

Piscis

 

Grabado del periodo seléucida (siglo II a.C.) donde podemos ver, de izquierda a derecha,

las siete estrellas representando las Pléyades (la inscripción cuneiforme en medio se lee Mul-Mul),

la Luna y el Toro Celeste, Gudanna.

   

    Otras versiones incluyen mul Gu4-an-na (mul Gu4), el "Toro Celeste", en vez de Mul-Mul para Tauro.

    Este zodiaco será el que se incorporará a la cultura griega y llegará hasta nuestros días. Para su elaboración, los astrónomos mesopotámicos se basaron exclusivamente en los signos, lo cual nos indica que la astronomía de la época ya había alcanzado la madurez suficiente para usar coordenadas de posición en la bóveda celeste basadas en la eclíptica. Por lo tanto, con la aparición de este zodiaco, también haría su aparición la astrología, tal y como la conocemos en día. El primer horóscopo personalizado, basado en las constelaciones zodiacales babilonias (sin Aries) data del 409 a.C. Tras Alejandro Magno, esta práctica se extendería por todo el mundo helenístico primero y por el romano después.

     Sin embargo, basta un vistazo a las tabla anteriores para comprobar que algunas constelaciones zodiacales no aparecen, como es el caso de Aries, ya que en su lugar figura el Aparcero. Otras discrepancias son las Colas en vez de los Peces y la Espiga en vez de Virgo.

 

     Cómo se transformó un Jornalero en un carnero es actualmente un misterio. Algunos autores sugieren que estamos ante un origen meramente lingüístico, ya que a finales del primer milenio a.C. se solía describir a esta constelación en Mesopotamia con la abreviación Mul-Lu (de Mul-Lu-hun-ga). Aparentemente, el ideograma Lu también se puede leer como Udu, que en acadio se lee immeru, "carnero". Además se da el caso de que el otro ideograma, Hun, se escribía de forma muy parecida al anterior. Por último, como el dios Dumuzi era el dios pastor por excelencia, quizás el carnero se introdujo como símbolo alternativo a este dios. El problema de esta teoría es que no existe ninguna referencia mesopotámica a esta constelación como un carnero, ni siquiera en fechas más tardías. Es por esto que muchos sugieren un origen egipcio para esta constelación, vinculando el carnero con el símbolo del dios Amón.

 

    En cuanto a Virgo, la conexión entre una espiga y una virgen es más clara si tenemos en cuenta que esta constelación esta asociada a la diosa madre Shala, relacionada con las cosechas y la fertilidad, cuyo símbolo era precisamente una espiga de cereal.

 


OTROS ZODIACOS

 

 

EL ZODIACO ÁRABE

 

Los árabes pre-islámicos fueron influidos por la astronomía hindú a través de sus contactos con los persas. Esta influencia se pone de manifiesto en la división de la eclíptica en 28 zonas llamadas Manazil-Al-Qamar, las "Casas de la Luna", similares a los 28 Nakshatras hindúes, a su vez influenciados por el Camino de la Luna mesopotámico. La siguiente lista de los Manazil-Al-Qamar es la que ofrece el famoso astrónomo y matemático árabe Al-Biruni (973-1048 d.C.) en su obra Kitab al-atar al-baqiya 'an al-qurun al-khaliya. Cada una de estas secciones zodiacales llevaba el nombre de la estrella o estrellas más brillantes que se encontraban en su interior, nombre que suele ser aproximadamente similar al actual.

 

 Nombre   

 Significado 

Estrella(s) principal(es) asociada(s)

Sharatan  Los dos signos    Beta Arietis
Butayn  El vientre  Delta Arietis
Turayya  Las pequeñas  Las Pléyades
Dabaran  El seguidor  Alfa Tauri (Aldebarán)
Haq'a  La mancha blanca    Lambda Orionis
Han'a  La marca  Gamma Geminorum
Dira'  El antebrazo  Alfa Geminorum (Cástor)
Natra  El hueco  Epsilon Cancri
Tarf  El brillo  Beta Cancri
Jabha  La frente  Gamma Leonis (Algieba)
Zubra  La melena  Delta Leonis
Sarfa  El que cambia el tiempo     Beta Leonis (Denébola)
'awwa'  El que ladra  Beta Virginis
Simak  El manco  Alfa Virginis (Spica)
Ghafr  El mantón  Iota Virginis
Zubana  Las Pinzas  Alfa y Beta Librae
Iklil  La corona  Beta, Delta y Pi Scorpii
Qalb  El corazón  Alfa Scorpii (Antares)
Shawla  El aguijón  Lambda Scorpii (Shaula)
Na'a'im  Los avestruces  Gamma, Delta, Epsilon, Sigma, Fi y Tau Sagittarii
Balda  El distrito  Pi Sagittarii
Sa'd al-dabih  La suerte de los asesinos     Beta Capricorni
Sa'd bula'  La suerte de los comensales  ¿Epsilon Capricorni?
Sa'd as-su'ud  La suerte de Su'ud  Beta Aquarii
Sa'd al-akhbiya La suerte de lo oculto  Gamma Aquarii
Al-fargh al-muqaddam  La parte superior del cántaro  Alfa Pegasi
Al-fargh al-mu'akhkhar  La parte inferior del cántaro  Gamma Pegasi
Batn al-hût / Ar-Risha  El vientre del pez  Beta Andromedae

 

Además del Manazil al-Qamar, los árabes tomaron las constelaciones zodiacales del Almagesto de Ptolomeo.

 

Constelación en árabe Traducción Constelación actual
al-hamal el carnero Aries
ath-thaur el toro Tauro
at-tau'amani los gemelos Géminis
as-sartan el cangrejo Cáncer
al-asad el león Leo
as-sunbula / al-'adhra la doncella Virgo
al-mizan la balanza Libra
al-'aqrab el escorpión Escorpio
ar-rami / al-qaus el arquero Sagitario
al-jadyu la cabra Capricornio
ad-dalw / sakib al-ma' el que lleva el agua Acuario
al-hut / samakatani los peces Piscis

 


 

EL ZODIACO HINDÚ (NAKSHATRAS)

 

   

    Los Nakshatras son una lista de 28 divisiones de la eclíptica creados en el primer milenio a.C.. Esta lista está claramente influenciada por la astronomía mesopotámica, en concreto, el Camino de la Luna de las Tablas Mul-Apin. Las 12 constelaciones zodiacales fueron divididas por los hindúes hasta alcanzar el número de 28 para así asociar cada uno a un día del mes lunar. La siguiente lista incluye los Nakshatras y las estrellas Yogataras (estrellas-unión) que asocian cada uno de los Nakshatras con una estrella.

 

Lista basada en Astral Sciences in Mesopotamia, Hermann Hunger y David Pingree, 1999, p. 72.

 

 Nombre   

 Símbolo y divinidad o casta asociada                                               

Estrella Yogatara

Krttika  La cuchilla (Agni Brahmin)  Eta Tauri
Rohini  El carro (Brahma Shudra) Alfa Tauri (Aldebarán)
Mrgasiras  Cabeza del ciervo (casta Chandra)  Lambda Orionis
Ardra  Cabeza humana (casta de los carniceros)  Alfa Orionis (Betelgeuse)
Punarvasu  Arco (Adhiti Vaisya)  Beta Geminorum (Pólux)
Pushya  Flecha, flor (Brihaspathi Kshatriya)  Delta Cancri
Aslesha  Serpiente (casta inferior Nagas)  Chi Cancri
Magha  Palanquín (Pitaras Shudra)  Alfa Leonis (Régulo)
Purva Phalguni  Chimenea (Bhaga Brahmin)  Delta Leonis
Uttara Phalguni  Cama pequeña (Aryaman Kshatrya)  Beta Leonis (Denébola)
Hasta  Palma (Aditya Vaisya)  Delta Corvi
Citra  Perla (casta servil)  Alfa Virginis (Spica)
Svati  Coral (casta de carniceros)  Alfa Bootis (Arturo)
Visakha  Rueda de alfarero (casta inferior)  Iota Librae
Anuradha  Loto (Shudra)  Delta Scorpii
Jyeshtha  Pendiente (casta servil)  Alfa Scorpii (Antares)
Mula  Cola de león (casta de carnicero)  45 Ophiuchi
Purva Ashadha  Colmillo de elefante (Brahmin de agua)  Delta Sagittarii
Uttara Ashadha  Cuna (Visva devas Kshatrya)  Zeta Sagittarii
Abhijit  Triángulo (Brahma Vaisya)  Alfa Lyrae (Vega)
Sravana  Flecha, oreja (casta inferior)  Alfa Aquilae (Altair)
Dhanishtha  Tambor (casta servil Vasav)  Alfa Delphini
Satabhishaj  Flores (casta Varuna)  Lambda Aquarii
Purva Bhadrapada  Espada (Ajaikapat Brahmin)  Alfa Pegasi
Uttara Bhadrapada  Gemelo (Buddhanaya Kshatrya)  Alfa Andromedae
Revati  Pez (Pooshav Shudra)  Zeta Piscium
Asvini  Cabeza de Caballo (los dos Vaisya Asvins)  Beta Arietis
Bharani  Yoni (casta inferior Yama)  35 Arietis

 


 

EL ZODIACO CHINO

 

       

La astronomía jugó un papel muy importante en la cultura china. Al igual que otras culturas, los chinos dieron especial importancia al camino recorrido por el Sol, la Luna y los planetas en el cielo a lo largo de un año. El zodiaco chino divide la eclíptica (más precisamente la órbita lunar) en 28 partes, para hacer coincidir aproximadamente las regiones del cielo con los días de un mes lunar. Cada una de estas regiones se denomina 宿, xiu, "mansión". Las 28 mansiones se hayan a su vez divididas en cuatro secciones, según los puntos cardinales.

 

Nombre Mansión Traducción Constelación / Estrella

Mansiones del Cuadrante Este del Dragón Verde (東方青龍)

1-    Jiao (角) cuerno Spica (Alfa Virgo)
2-    Kang (亢) cuello Virgo
3-    Di (氐) base, raíz Libra
4-    Fang (房) habitación, casa Libra
5-    Xin (心) corazón Antares
6-    Wei (尾) cola Escorpio
7-    Ji (箕) colador Sagitario

Mansiones del Cuadrante Norte de la Tortuga Negra (北方玄武)

8-    Dou (斗) medida de líquidos, cucharón Sagitario
9-    Niu (牛) buey Capricornio
10-  Nu (女) mujer Acuario
11-  Xu (虛) vacío, hueco Acuario
12-  Wei (危) peligro, alto, tejado Acuario y Pegaso
13-  Shi (室) habitación Pegaso
14-  Bi (壁) pared Pegaso

Mansiones del Cuadrante Oeste del Tigre Blanco (西方白虎)

15-  Kui (奎) zancada Andrómeda
16-  Lou (婁) vestido, vínculo Aries
17-  Wei (胃) estómago, vientre Aries
18-  Mao (昴) Pléyades (cabellera) Pléyades
19-  Bi (畢) fin Tauro
20-  Zi (觜) pico (de tortuga) Orión
21-  Shen (參) unión, variedad Cinturón de Orión

Mansiones del Cuadrante Sur del Pájaro Rojo (南方朱雀)

22-  Jing (井) pozo Géminis
23-  Gui (鬼) espíritu, demonio Cáncer
24-  Liu (柳) sauce, placer Hidra
25-  Xing (星) estrella Alphard
26-  Zhang (張) expandir Cráter
27-  Yi (翼) ala Corvus
28-  Zhen (軫) parte trasera de un carro Corvus

   

   


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